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涨姿势:为什么医学机构Logo中都有蛇和权杖?

世界卫生组织会徽是由1948年第一届世界卫生大会选定的。该会徽由一条蛇盘绕的权杖所覆盖的联合国标志组成。世界上的医学标志有两大系统:一种是双蛇杖,上头立著双翼作为主题;另一种则是以单蛇杖作为主题。双蛇双翼之杖源自于古希腊神话中的神使赫尔墨斯(Hermes)之魔杖,代表着商业。而单蛇之杖则为古希腊神话中之医神阿斯克勒庇俄斯(Asclepius)之主要表征。传统上的看法均认为单蛇杖才是正统的医学标志。

 

这种徽章起源于希腊神话中“医神”阿斯克勒庇俄斯的故事,他拥有一根由蛇缠绕的手杖,而他女儿健康女神阿克索则代表“药神”,很多壁画中,阿克索用钵状药碗喂养一条长蛇。在徽章上,阿克索的碗跟其父亲阿斯克勒庇俄斯的蛇杖一样,有一条蛇盘旋在上。“阿斯克勒庇俄斯之杖”代表“医学”,而“阿克索之碗”则代表“药学”。蛇徽随着希腊文化传播遍布西方国家。

 

那么,为什么医学要使用“蛇杖”作为标志呢?

 

一、我们先来说说“蛇”。

 

几千年之前,人类就知道了毒蛇的药用价值,并有目的地收集毒蛇,提炼成药,用于治病救人。蛇蜕皮和更新,向来被认为是恢复和更新的过程。同时,蛇蜕皮也作为一种标志,象征着医疗工作的双重属性,即生与死、疾病与健康的结合。

 

在古代,人们就发现了从蛇尸体中的提取物具有药用价值,但同时也知道,蛇毒进入血液可能是致命的。蛇毒在某些特定的情况下才是一种治疗手段。因此,蛇还代表着古希腊关于药物难以界定和矛盾的属性。既能带来帮助,也能带来伤害。反映在药品定义上,就是无法区分“药”、“医药”、“毒药”的定义。[1]

 

古希腊神话传说中的医疗之神——阿斯克勒庇俄斯,他的名字正是取自于拯救治愈和延迟死亡所带来的枯萎。人们给了他一条蛇作为属性,为了说明从医学中获益的经历与一条蛇自身的变化非常类似,都好像是在疾病和年老后,随着蜕皮再次变得年轻;同时,蛇也代表了专注,这正是医学治疗的需要。[2]

 

古罗马画家、艺术家的作品中,几乎都有描绘健康之神手拿杯子喂蛇的场面。无论在实际生活中,还是在艺术创作中,蛇与医药结下了不解之缘。所以,从中世纪开始,欧洲各国的药店就开始出现这种标志。蛇象征着具有救护人类的能力,高脚杯则代表人类收集蛇毒的工具。直到今天,在欧洲城市街头建筑物上,常可见到这样一个奇特的标记:一条蛇缠绕在一只高脚杯上。这就是欧洲药店的标志。

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二、接着我们来说说“蛇杖”。

 

关于“蛇杖” ,其来源有两种不同故事。

 

第一是由古希腊神话来,蛇与权杖是为纪念阿斯克勒庇俄斯这位伟大的神医。阿斯克勒庇俄斯为太阳神-阿波罗(Apollo)的儿子(阿波罗曾为原医神),阿斯克勒庇俄斯从半人半马神-喀戎(Cheron)学得医疗的技术。为了丰富自己的医术,他经常不畏艰难险阻,采食植物,冒着生命危险,辨尝各类药物,总结各类治疗疾病的经验。在他的刻苦努力下,他在医术方面取得了非凡的成就。经过阿斯科勒比俄斯的精心救治,一些濒临死亡的病人又重新找回了自己的生命。他精深的医术再加上其高尚的医德,使得他受到了人们的敬仰与膜拜。阿斯科勒比俄斯也由此而受到了众神之王-宙斯 (Zeus)的妒忌。宙斯担忧阿斯克勒庇俄斯渊博的医学知识会所有人因此而长生不死,为了避免这样的事发生,宙斯便以雷电将他击死。之后人们将阿斯克勒庇俄斯奉为众神之一膜拜,并聚集在他的神殿内休息、睡觉,民间更相信可以在睡梦中将治疗的秘方传给病人,使之立刻痊愈,有鉴于民众对阿斯克勒庇俄斯的信仰,事后宙斯又对自己的所作所为感到十分的懊悔。长时间的内疚让宙斯寝食不安,终于又做出了使阿斯克勒庇俄斯得以复生的决定,并封其为“医神”,让他继续为人类治病。从此,作为主管着治病救人使命的医神,他的能力得到了充分的发挥,并受到了人们的尊敬。

 

有一次,他正在给人们治病的时侯,一时找不到一个很好的方法。面对病人的痛苦,他非常着急并沉思起来。这时,有一条毒蛇悄悄地爬到了他经常使用的手杖上面,他发觉以后,便杀死了这条蛇。而过了一会儿,他却发现又有一条毒蛇口里衔着一颗草,爬到了那条他刚刚杀死的蛇旁边,并用口里衔着的那颗草敷在死蛇身上,那死蛇竟从蛇皮里爬出来复活了。在这件事情的启发下,阿斯科勒庇俄斯立刻有所醒悟:蛇具有一种神秘的疗伤能力,它熟知一些草木的属性,知道草木所具有的药性。于是他捡起这条蛇,从此以后无论行医、采药,甚至休息时,都要把它缠在自己的身上或手杖上(图4、5),形影不离,把它当作能起死回生的灵物。渐渐地这根盘绕着一条蛇的手杖便开始被人们神化,成为了医神的标志,也成了从医者职业的标志。

 

[1]参见维基百科英文版,“Rod of Asclepius”

[2]Theologiae Graecae Compendium 希腊神学纲要(Ch.33)

 

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杖上盘蛇意味救赎

 

据说,这源自古代治疗麦地那龙线虫的方法,麦地那龙线虫是一种引起疼痛并且可以使人丧失劳动能力的寄生虫病。古代的医疗方法是将线虫从人体内缓慢引出,让其缠绕在一根木棒上。另外一种解释流传更广,源自《出埃及记》,摩西带领以色列人出埃及时,有一次由于饥渴,人们对耶和华恶语相向。耶和华大怒,派火蛇攻击,人们求饶后,耶和华便令摩西“制造一条铜蛇,挂在杆子上,凡被蛇咬的,一望这条蛇,就活了”。后来耶稣在传道时曾引用这一典故,并预言自己要如这条铜蛇一样被挂在杆子上,作为救赎的暗示。在基督教兴起后,“杖上盘蛇”的标记就在西方成为了获得救赎的含义了。

 

古希腊神话传说中的医疗之神——阿斯克勒庇俄斯,他的名字正是取自于拯救治愈和延迟死亡所带来的枯萎。人们给了他一条蛇作为属性,为了说明从医学中获益的经历与一条蛇自身的变化非常类似,都好像是在疾病和年老后,随着蜕皮再次变得年轻;同时,蛇也代表了专注,这正是医学治疗的需要。

 

古罗马画家、艺术家的作品中,几乎都有描绘健康之神手拿杯子喂蛇的场面。无论在实际生活中,还是在艺术创作中,蛇与医药结下了不解之缘。所以,从中世纪开始,欧洲各国的药店就开始出现这种标志。蛇象征着具有救护人类的能力,高脚杯则代表人类收集蛇毒的工具。直到今天,在欧洲城市街头建筑物上,常可见到这样一个奇特的标记:一条蛇缠绕在一只高脚杯上。这就是欧洲药店的标志。

 

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双蛇杖代表的涵义

 

双蛇杖(caduceus;希腊语karukeion),是神的信使赫密斯/马克里的标志,也代表了传令棒,两条蛇缠绕左右,两头相对,有的杖顶端有一对天使的翅膀。现代人将双蛇杖视为贸易和运输行业的象征,也象征著医学以及炼金术。也有这样的传说,当马克里将手杖丢到正在撕咬的两条蛇中间,两条蛇就重归於好。因此,双蛇杖亦被视为和平象征。

 

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